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USA’s Westinghouse taking over nuclear fuel supplies to Ukraine, despite problems in those fuel assemblies

flag-UkraineChernobyl memories faded? Kiev turns blind eye to disaster risk in nuclear deal with US May 19, 2014 In order to alleviate energy dependence on Moscow, the coup-imposed government in Kiev has resurrected a contract Buy-US-nukeswith a US company to supply fuel to Ukraine’s nuclear power plants. Using US fuel rods was banned in 2012 due to dangerous incompatibility.

The rivalry for nuclear fuel supply to Ukraine between Russia’s nuclear fuel cycle company TVEL and America’s Westinghouse took a twist when in April 2014, shortly after the armed coup, Kiev signed a new deal with America’s leading nuclear fuel producer, Westinghouse Electric Company, instead of the Russian TVEL company that has been supplying fuel rods to Ukraine for years.

Russian-BearUkraine’s 4 nuclear power plants constitute a huge part of the country’s energy system. The country’s 15 nuclear reactors produce at least 50 percent (over 13 megawatt) of all electric power generation in Ukraine. All nuclear fuel for Ukrainian reactors (worth hundreds of millions of dollars a year) has been produced in Russia, which also recycles Ukraine’s nuclear waste.

Moreover, Russia’s Rosatom state-owned nuclear monopoly is currently constructing a nuclear fuel fabrication plant in Ukraine, where nuclear fuel rods will be assembled using uranium enriched in Russia.

All in all, Ukraine has relied on Russia in all atomic matters – but the West has muscled in on the relationship.

The Westinghouse Electric Company has been trying to ‘ease’ the former Soviet-bloc countries energy reliance on Russia and enter the market in Eastern Europe for over a decade. For that purpose the company was also using political leverage. Back in 2012, the then US Secretary of State Hillary Clinton attempted to convince Czech leaders to pick up America’s Westinghouse as a primary nuclear fuel supply partner instead of Russia, which would create thousands of new jobs in the US.

Actually, Westinghouse has already supplied nuclear fuel to Ukraine’s Energoatom nuclear power generator company. In 2005, six experimental Westinghouse fuel assemblies, adopted for use in USSR-developed reactors, were tried at the South Ukraine plant in one reactor together with Russian fuel rods.

Though nuclear engineers were skeptical of the pilot probe, the government of former president Viktor Yushchenko signed a deal in 2008 with Westinghouse on fuel rod supply, despite the fact that American nuclear fuel is significantly more expensive and technologically different: Russian nuclear fuel rods are hexagonal in section, while Americans produce fuel assemblies of square section

This time a batch of 42 fuel assemblies was loaded into three reactors at the South Ukraine nuclear power plant for a standard three-year period of commercial operation.

When in 2012 the time came to replace the fuel assemblies, Ukrainian nuclear engineers found that Westinghouse assemblies deformed during exploitation and got stuck in the core.

Energoatom accused Westinghouse of producing poorly engineered assemblies, whereas Westinghouse countered, accusing the Ukrainian engineers of installing the rods badly.

After the incident the use of American nuclear fuel was banned in Ukraine fuel rods were returned to the producer ‘to get fixed’ and Russian experts were summoned to help with the repair of the equipment produced in the USSR. The Energoatom Company lost an estimated $175 million.

Similar problems with Westinghouse fuel assemblies occurred at a number of other USSR-constructed nuclear power plants: NPP Krško in Slovenia, NPP Loviisa in Finland and NPP Temelin in the Czech Republic. All these countries opted to return to time-proved fuel assemblies produced by Russia’s TVEL Company.

Now Ukraine appears to be ready to fall into the same trap twice. The coup-imposed Kiev regime has renewed the 2008 nuclear fuel deal till 2020, to replace 25 percent of the Russian-made fuel rods with an option to “provide more if needed,” reported the Associated Press in April – all this for the sole purpose of ‘diversifying’ supply.

Kiev’s interim authorities may be not familiar with nuclear energy technologies, but they surely have a clue about theconsequences of a Chernobyl-like tragedy.

What happened back in 2012 at Zaporozhskaya NPP could have potentially ended with another Chernobyl, because having unextractable fuel assemblies loaded means a potential loss of control over the fission processes inside the reactor.

But the new Kiev authorities, supported by Washington, are making every effort to cut Ukraine’s economic ties with Russia, so crossing over from Russian nuclear fuel to American sounds attractive to Arseny Yatsenyuk’s government despite the 2012 incident.

Furthermore, Westinghouse won’t recycle its fuel rods when they ‘burn out’, so Ukraine will be spending even more budget money to prepare special storage facilities for nuclear waste. Also, the company may have its sights set on a much-hotter prize.

“This move by Westinghouse is really to secure not just a fuel contract, which will go on for many years, but to put its foot in the door to build a fuel fabrication plant in eastern Ukraine. And that’s what’s most important and that’s what they’re after,” John Large, an independent nuclear analyst from London, told RT.

Experts generally agree that nuclear power plants are constructions that should not undergo drastic transitions. A nuclear reactor demands a coherent structure of operations. The active reactor core is the most dangerous when it comes to the impact it may have on people and the environment. All reactors differ in smallest details, and toying around with them leads to no good,” Evgeny Akimov of the International Union of Nuclear Energy Veterans told RT.

And if something goes wrong, Kiev may find that they are lonely in facing the consequences.

“As far as I know, Westinghouse signs contracts in which the company bears no responsibility, so the burden will lie with Ukraine,” said Rafael Arutyunyan, a nuclear security expert and professor at the Moscow Institute of Physics and Technology.

With Chernobyl and Fukushima being the prime examples, nuclear power is a force to be handled with great care. Yet, Kiev’s actions seem to be dictated by politics rather than risks, even when the consequences may affect not just Ukraine, but the entire European continent.

When the Chernobyl tragedy occurred back in 1986, it was a pure coincidence that Ukraine’s wind direction, usually directed into Europe, changed, sending radioactive fallout in the direction of Russia and Belarus.

In this over-politicized case, European capitals would do well to learn how the wind blows beforehand.


May 20, 2014 - Posted by | technology, Ukraine

1 Comment »

  1. […] USA’s Westinghouse taking over nuclear fuel supplies to Ukraine, despite problems in those fuel as…Westinghouse se hace cargo de los suministros de combustible nuclear a Ucrania, a pesar de los problemas en los elementos combustibles (Que casi costo un accidente nuclear como el de Chernobil)Con el fin de aliviar la dependencia energética de Moscú, el gobierno golpista impuesto en Kiev ha resucitado un contrato de Compra -US- nukes con una empresa de EE.UU. para suministrar combustible a las centrales nucleares de Ucrania. El uso de las barras de combustible de Estados Unidos fue prohibida en 2012 debido a la incompatibilidad peligrosa.La rivalidad por el suministro de combustible nuclear a Ucrania entre la compañía del ciclo del combustible nuclear de Rusia TVEL y Westinghouse de Estados Unidos dio un giro cuando en abril de 2014 , poco después del golpe de estado armado , Kiev firmó un nuevo contrato con el productor de los Estados Unidos que lleva el combustible nuclear, Westinghouse Electric Company , en lugar de la empresa rusa TVEL que ha sido el suministro de barras de combustible a Ucrania desde hace años. 4 plantas de energía nuclear de Rusia – BearUkraine constituyen una gran parte del sistema de energía del país . 15 reactores nucleares del país producen al menos el 50 por ciento (más de 13 megavatios ) de toda la generación de energía eléctrica en Ucrania. Todo el combustible nuclear para los reactores de Ucrania ( por valor de cientos de millones de dólares al año) se ha producido en Rusia , que también recicla los residuos nucleares de Ucrania.Por otra parte , monopolio nuclear ruso Rosatom de propiedad estatal está construyendo una planta de fabricación de combustible nuclear en Ucrania, donde las barras de combustible nuclear se ensamblan usando el uranio enriquecido en Rusia.En total, Ucrania ha contado con Rusia en todos los asuntos atómicos – pero Occidente ha mejorado la relación .La Westinghouse Electric Company ha estado tratando de ‘ suministrar ‘ a los antiguos países del bloque soviético con dependencia energetica de Rusia y entrar en el mercado de Europa del Este durante más de una década. Para ello, la compañía también estaba usando la influencia política . Ya en 2012 , el entonces Secretario de Estado de EE.UU. , Hillary Clinton, trató de convencer a los líderes checos para escoger a Westinghouse de Estados Unidos como un socio principal de suministro de combustible nuclear en lugar de Rusia, lo que crearía miles de nuevos puestos de trabajo en los EE.UU. .En realidad, Westinghouse ya ha suministrado el combustible nuclear a Energoatom empresa generadora de energía nuclear de Ucrania. En 2005 , seis montajes experimentales combustible Westinghouse , aprobado para su uso en reactores desarrollados URSS , fueron procesados ​​en la planta de Ucrania del Sur en un reactor junto con las barras de combustible de Rusia.Aunque los ingenieros nucleares se mostraron escépticos de la sonda piloto, el gobierno del ex presidente Viktor Yushchenko firmó un acuerdo en 2008 con Westinghouse en el suministro de las barras de combustible , a pesar del hecho de que el combustible nuclear estadounidense es mucho más caro y tecnológicamente diferentes : las barras de combustible nuclear rusos son hexagonales en la sección , mientras que los estadounidenses producen conjuntos de combustible de sección cuadradaEsta vez un lote de 42 conjuntos de combustible se carga en tres reactores de la central nuclear del sur de Ucrania por un período estándar de tres años de operación comercial.Cuando en 2012 llegó el momento de sustituir los elementos de combustible , los ingenieros nucleares ucranianos encontraron que las barras de Westinghouse se deformaron durante la explotación y se quedaron atascado en el núcleo.Energoatom acusó a Westinghouse de producir montajes mal diseñados , mientras que Westinghouse contraatacó , acusando a los ingenieros ucranianos de instalar las barrasDespués del incidente (que casi costo un accidente nuclear), el uso de combustible nuclear estadounidense fue prohibido las barras de combustible Ucrania fueron devueltos al productor ‘ para ser arreglados “y los expertos rusos fueron convocados para ayudar en la reparación de los equipos producidos en la URSS. La compañia Energoatom perdió un estimado de $ 175 millones.Problemas similares con elementos combustibles Westinghouse se produjeron con una serie de otras centrales nucleares construidas URSS : NPP Krško en Eslovenia , NPP Loviisa en Finlandia y NPP Temelin en la República Checa. Todos estos países han optado por regresar a conjuntos de combustible producidos por Rusia TVEL Company .Ahora Ucrania parece estar listo para caer en la misma trampa dos veces. El régimen golpista impuesto en Kiev ha renovado el acuerdo de combustible nuclear 2008 hasta 2020 , en sustitución de un 25 por ciento de las barras de combustible fabricados en Rusia con la opción de ” proporcionar más si es necesario “, informó la Associated Press en abril – todo esto con el único efectos del suministro de ‘ diversificación ‘ .Autoridades interinas de Kiev puede ser que no estén familiarizados con las tecnologías de la energía nuclear , pero seguramente no tienen ni idea acerca de las consequences de una tragedia como la de de Chernobyl .Lo que sucedió en 2012 a Zaporozhskaya NPP (con las barras producidas por Westinmghouse) potencialmente podrían haber terminado con otro Chernobyl , porque tener elementos combustibles no extraíbles cargados significa una pérdida potencial de control sobre los procesos de fisión en el interior del reactor.Pero las nuevas autoridades de Kiev , con el apoyo de Washington, están haciendo todo lo posible por cortar los lazos económicos entre Ucrania y Rusia, por lo que pasar por encima del combustible nuclear ruso al Americano suena atractivo para el gobierno de Arseni Yatsenyuk a pesar del incidente de 2012 .Por otra parte, Westinghouse no reciclará sus barras de combustible cuando se ‘ queman ‘ , por lo que Ucrania gastará más dinero del presupuesto para preparar las instalaciones de almacenamiento especiales para los residuos nucleares. Además, la empresa puede tener sus ojos puestos en un premio mucho – más caliente.” Este movimiento de Westinghouse es realmente para garantizar no sólo un contrato de combustible, que va a durar muchos años, pero para poner su pie en la puerta para construir una planta de fabricación de combustible en el este de Ucrania. Y eso es lo más importante y eso es lo que buscan , “John Large , analista nuclear independiente de Londres , dijo a RT .Los expertos generalmente están de acuerdo en que las centrales nucleares son construcciones que no deben ser sometidos a transiciones drásticas. Un reactor nuclear exige una estructura coherente de operaciones . El núcleo del reactor activo es el más peligroso cuando se trata de los efectos que puede tener sobre las personas y el medio ambiente. Todos los reactores difieren en los detalles más pequeños , y jugar con ellos conduce a nada bueno “, Evgeny Akimov de la Unión Internacional de Energía Nuclear de Veteranos dijo a RT .Y si algo sale mal, Kiev puede encontrar que están solos para afrontar las consecuencias.” Hasta donde yo sé, Westinghouse firma contratos en los que la empresa no tiene ninguna responsabilidad , por lo que la carga recaerá en Ucrania“, dijo Rafael Arutyunyan , un experto en seguridad nuclear y profesor en el Instituto de Moscú de Física y Tecnología . […]

    Pingback by Westinghouse se hace cargo de los suministros de combustible nuclear a Ucrania, a pesar de los problemas en los elementos combustibles « MARIA URIZAR, consecuencias de Fukushima, Chernobil,...apagón informativo, censura y mentiras. | May 20, 2014 | Reply

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